梅家二老都是溫厚良善之人,對這來自大家族的美麗媳婦愛護憐惜出於至誠,讓幼失父母的蘇思凝,真正嚐到了至親長輩的愛護。

梅家二老都是溫厚良善之人,對這來自大家族的美麗媳婦愛護憐惜出於至誠,讓幼失父母的蘇思凝,真正嚐到了至親長輩的愛護。

2020 年 10 月 27 日 未分類 0

梅家的下人僕役大多老實聽話,對這位據說來歷非常高貴的少夫人,敬若天神,有令必遵。梅家連主人帶家僕也不過二十來口人,絕無蘇家大族門閥派系紛爭、內鬥不休的種種醜態,從大家族中出來的蘇思凝,管理這樣一個薄宦之家,自然是得心應手,輕鬆隨意。不但梅家長輩喜愛,下人敬重,就是來往親友,也無不讚這位梅家少夫人,聰明美麗、進退有度、舉重若輕,實是難得的賢婦。

自嫁入梅家之後,幾乎諸般隨意,只除了她的丈夫,不在身邊。自從梅文俊赴海疆之後,一向只覽詩書、少讀佛經的蘇思凝,便去水月庵中,請了一座觀音像,日日奉於房中,早晚三炷香,誠心誠意,日日祈求。無數次請諸天神佛,保佑她的夫君平安歸來。

說什麼侯門世閥女,說什麼多才女紅妝,又何必特立獨行,清高出塵。若得夫郎歸,她願做市井愚婦人,朝朝誦經文、夜夜拜佛前,求的無非是,至親之人平安無事。

或許真是神佛有知,感她虔誠吧,前不久,傳來了海疆戰事大捷的消息。她一直提起來的心,才稍稍放下。歡喜之餘,更加盼着夫君早日回家。多想親眼看他無恙,多想親手爲他洗去征塵,多想親耳聽他講述那戰場的故事,多想早些知道,她的夫君是多麼英雄了得。

最近幾天,戰後歸鄉的軍士將領們,陸續有人回鄉,天天門外都有鞭炮響起,笑語歡聲不絕。

每每聽到外面的動靜,她都情不自禁登上高樓,悄悄眺望遠方。什麼時候,她的夫君也會這樣,騎着高頭大馬,披紅掛綵,在鑼鼓喧天之中,被歡喜的百姓當作英雄一般迎接回來。

緩緩地在佛前道完深深的祈願,她才坐回牀邊,拿了牀頭的衣衫,輕攏絲線巧提針,繼續她未完的工作。只是每扎幾針,手不覺會停在半空,一陣失神。

我這是比着他以前的衣裳制的,也不知道,他在海上打仗,會否清減,此時,還合不合身?

蘇思凝不覺臉上飛霞紅。他喜歡不喜歡呢?這顏色、這式樣可合他的心意?他看到我親手爲他制的衣,會不會高興呢?知道我這世家大族的小姐一點也不嬌貴,也能操針指,也會做衣衫,他可會有一點點吃驚?

心中轉着種種隱祕的念頭,臉上不知不覺綻開無比美麗的笑顏。

“小姐,家裏收到軍報了。”突如其來的一聲喚,聲音有些張皇、有些驚慌、有些不知所措,卻有着更多悲痛。

蘇思凝猛然立起,喜道:“有相公的消息嗎?”不等凝香回話,她連手上的衣衫都忘了放下,就衝出房去。

凝香望着蘇思凝快步走向正廳的背影,眼中滿是絕望,“小姐,姑爺戰死了。”

蘇思凝恍若未聞,還在快步往外走。

凝香大聲喊:“小姐!”

蘇思凝這才止步,回身,這個時候,她臉上那歡快的笑容還沒有斂去,眼神裏還帶着歡喜,就這樣凝望她。

凝香望着她,張了張嘴,想說什麼話,發出的,最後卻只能是痛哭聲。

蘇思凝靜靜地望着她,臉上的笑容就像僵硬了一樣,怎麼也收不回來。直到這個時候,剛纔聽到的一句話,才慢慢地變成真實的,有完整意義的信息,浮現在她的腦海中。

她慢慢向凝香伸出左手,輕輕地說:“傻丫頭,我還沒有哭,你哭什麼?”

然後,那件一針一線由她親手縫製的衣服從她指間滑落,凝香關切而驚慌的叫聲,彷彿很遠很遠。再然後,就是沉沉寂寂,深不見底,壓得人喘不過氣來的黑暗,無窮地降臨。

佛前深深一叩首,這素衣淡妝的美人徐徐立起,望着那一片煙霧中,慈眉善目的觀音菩薩,神色怔怔,久久無言。

凝香在後面悄悄拭淚,菩薩啊菩薩,你若有靈,護佑凡人,爲什麼要讓小姐這麼好的人,受這麼多的苦楚呢?可憐她自幼父母雙亡,雖是名門千金女,卻從無人呵寵疼護。本以爲嫁得如意郎卻連一個新婚之夜都沒過,就讓姑爺戰死海上,連屍體都不曾找到。小姐傷痛還未復,又傳來蘇家獲罪被抄,家業飄零的消息。雖說蘇家無人真心關心小姐,到底還是骨肉相連,血脈至親,到底也是一個依靠,一個退步啊。菩薩啊,小姐這樣真心供拜,誠心行善,爲什麼你連一點恩德也不開?

想到蘇思凝的遭遇,凝香就一陣心酸。梅文俊身死,蘇思凝萬念俱灰,只知安頓家業,侍奉翁姑,平日臉上,再難見喜色。偏偏雪上加霜,天威難測,蘇家世代豪門,一朝勢敗,幸虧梅家老爺夫人,都是厚道良善之人,不欺蘇思凝家敗零落,不嫌蘇思凝也許會連累梅家,反而對她多方安慰,處處照料。蘇思凝心中感動,更加誠心誠意,把翁姑當作親生爹孃一般孝敬照料。平日料理家業,井井有條,逢人笑臉相迎,溫和親善,遠親近鄰,無不交口稱讚。除了這貼身的凝香,又有誰知,她夜夜輾轉難眠,每天淚溼枕巾?

眼看着梅文俊的週年死忌就要到了,蘇思凝帶着凝香上水月庵來,上香供拜之餘,又和庵主商議辦法事的事宜。

凝香不敢插嘴,只是怔怔凝思,只覺說不出的傷心難過。

“凝香。”不知過了多久,忽聽得蘇思凝輕輕地呼喚。

凝香回過神來,忙笑道:“小姐,事情辦完了嗎?”

“早辦完了,我們快回去吧,爹孃該等急了。”蘇思凝一邊說一邊往外走,看凝香仍有些神不守舍,不覺笑道,“傻丫頭,想什麼呢,想得那麼入神?不會是纔出來一會兒,就惦記着梅良了吧?”

凝香臉上一紅,“小姐又來欺負人了。”

蘇思凝衝她一笑,“哪個欺負你了?我看梅良人不錯,雖然年輕,但辦事可靠,忠厚肯幹。你悄悄給他做的衣裳鞋子,繡的荷包,真以爲我看不出來嗎?你房裏時不時冒出來的鐲子鏈子,真是天上掉下來的?”

凝香羞不可抑,惱道:“小姐……”

蘇思凝笑笑,“這一年,家裏事太多,我雖知道,也不好說什麼。等過了這個忌日,找個日子,跟爹孃提一提,這樣的大好姻緣,總是要成全你們的。”

凝香一怔,忽道:“小姐,我是你的丫頭,怎麼能……”

照大戶人家的規矩,貼身的丫環,隨小姐出嫁,就是姑爺的通房丫環,將來能不能升姨娘侍姬,就要看主子的心意了。似這樣姑爺早逝的,丫環勢必陪着主子守一輩子纔是正理的。

蘇思凝搖頭打斷她的話:“姑爺去得早,你原沒有貼身服侍過,哪有跟着我,守着一世的道理?”

凝香眼圈一紅,說不出是歡喜還是難過,“小姐,我怎麼能扔下你一個人,孤孤單單地……”

蘇思凝輕輕一笑,牽了她的手,“傻丫頭,我這一生,已是誤了,又怎麼能再連累一個你?”

“可是……”

蘇思凝聲音柔和:“記得,連我的份一起,活得幸福圓滿纔好。”

這樣輕和柔美的聲音,卻令凝香情不自禁落下淚來,哽咽道:“小姐、小姐……”

“好了、好了,外頭這麼多人看着呢。”蘇思凝笑着安慰。

凝香這才驚覺,她們已經出了庵堂,四處都是行人,忙伸手去拭淚。快步走到轎子前,就要爲蘇思凝掀轎簾子,忽聽身後有人大聲喊:“少奶奶。”

凝香驚訝回頭,“梅良?怎麼是你?”

隨着叫聲跑近的青年,五官端正,滿身大汗,一邊喘氣一邊喊:“少奶奶,老爺夫人急着找你回去呢,家裏收到少爺的信了。”

蘇思凝一震,幾乎沒站穩。

凝香驚叫一聲,一把抓住梅良,“你說什麼?”

梅良氣喘如牛,“少奶奶,你快回家吧,少爺他……他沒死。”

“當時,海戰的時候,文俊跌下海去,所有人都以爲他死了。沒想到,他被海邊的漁民所救,這一年來一直在養傷,直到最近,才寫信回來……”

蘇思凝靜靜地聽梅老爺說,靜靜地看着自己的公婆躲閃的眼神,以及那狂喜之下,又帶些詭異的表情。然後她慢慢地道:“這真是大喜事啊,爹孃還有什麼吩咐嗎?”

她的眼神明澈清麗,梅老爺一時竟不忍直視她。梅夫人輕輕嘆息一聲,“思凝,文俊被一個漁女救了,她一個女兒家,照料了文俊一年,文俊理當帶她回來。”

蘇思凝低下頭,過了一會兒,才慢慢擡頭,脣邊綻開一抹溫柔的微笑,“當真是喜事,不但相公回來了,我還多了一個妹妹。”

輕開鸞鏡,望着鏡中人兒蒼白的臉容,似乎在那久遠的前生,自己還有着花一般嬌豔的容顏,在花間撲蝶戲螢,在柳下,寫詩作畫,嬌憨天真,渾不知世事險惡。怎麼在這麼短的時間裏,就已經憔悴蒼白得,如同一個鬼魂了?

“小姐,你喜歡什麼髮式?”

“小姐,你瞧這胭脂的色澤怎麼樣?”

“小姐,我已經叮囑了綢緞莊,帶上好的料子來讓你挑選,你都一年沒做過新衣裳了,姑爺快回來了,當然要打扮得漂漂亮亮,一個漁家女又算什麼?”

凝香在身旁轉來轉去,手忙腳亂,說個不停。

蘇思凝卻只怔怔地望着鏡子發呆,她曾是花一般嬌豔的少女,懷着那麼多甜美的夢想,嫁到梅家。然後,爲他守了一年的寡。從此總是一身縞素,不戴首飾,不着脂粉,整個生命,成了一團死水。可是,原來,他竟然沒有死……

凝香輕輕放下她的長髮,爲她梳理,一心一意要把她的小姐打扮成天仙,“小姐,你長得這麼漂亮,又這麼有才學,等姑爺回來……”她語氣一頓,忽地低低驚叫一聲。

“怎麼了?”蘇思凝輕聲問。

“沒什麼?”凝香急急把梳子往身後一藏。

蘇思凝淡淡一笑,她知道必是凝香看到了她頭上的白髮。多情應笑我,早生華髮。可嘆她年未滿雙十,卻已憂思成病,多少迴天明醒來,枕上落髮縷縷,其中竟有斑斑星霜。小小凝香,又何必如此好心加以隱藏。

看着鏡中人的笑,凝香不覺心酸起來,“小姐,姑爺回來了,姑爺還活着,不管怎麼樣,都是喜事啊。”

是啊,是好事啊!蘇思凝悠然一笑。她爲他青絲變白髮,她爲他夜夜淚痕深,她爲他堂上奉翁姑,她爲他苦苦守家業;而他,觀滄海,擁美人,足足一年之後,才寄來一封家書。果然是好事啊。

“小姐……”凝香還想再勸。蘇思凝卻已道,“凝香,我想過了,明天就對爹孃提你和梅良的喜事,儘快爲你們操辦。”

凝香一怔,“姑爺還有十幾天就回家了,這個時候,迎接姑爺最重要。”

蘇思凝淡淡道:“這一番生生死死,已叫我看透人世無常,誰知道十幾天後又會發生什麼事呢?趁着這一切我還做得了主,先安頓了你們纔好。”

凝香心中一震,失聲道:“小姐,姑爺回來後,你想幹什麼?”

蘇思凝看向鏡中,那了無生氣的眼,“我也不知道。”

凝香顫了一顫,忍了又忍,還是忍不住道:“小姐,你都苦了這麼久了,眼看着好日子來了,可千萬不要一時想岔了。自古男子三妻四妾,本是平常,那不過是個漁女,哪一點能和你相比?只要姑爺看你一眼,自然就知道如何取捨了。”

蘇思凝只是搖頭,不,凝香,你不明白,無關漁女,我只是累了,只是倦了,僅此而已。

蘇思凝次日向梅老爺梅夫人提起凝香和梅良的終身大事,梅氏夫婦自然不會駁回的。本來打算等梅文俊回來,再安排他們的事,但蘇思凝堅持要儘快把婚事辦了。

於是,在梅家上下都爲了迎接少主人歸來而忙碌的時候,凝香和梅良的婚事,略顯倉促地完成了。爲了獎勵梅良多年來的服侍功勞,也爲了給兒媳面子,梅氏夫婦厚賞了梅良許多財物。

蘇思凝雖不得叔嬸喜愛,但畢竟是嫡系正枝的小姐,大家族的氣派不能減,出嫁的時候,帶了價值不菲的嫁妝,手頭頗爲寬裕。她出錢直接爲凝香置了一處小房產,又把她和梅良的賣身契燒了,還他們自由之身,以後只算是梅府的僱工而已。

梅良感激涕零,凝香卻覺有些心寒膽戰,總覺得,自家小姐如此周到貼心的安排背後,有一種決然的陰影。

只是這樣的忐忑猜疑,在一片喜氣洋洋的梅府中,實在不敢表達出來,只能提心吊膽地苦苦等待。終於,梅文俊回來了。

梅府所有人,都遠遠迎了出去。

梅老爺和梅夫人,激動得走路都走不穩了。

蘇思凝跟在公婆的身後,遙望着遠方。曾經那人夜夜入夢來,曾經在心深處,一筆一畫,寫下他的名字。而今,卻感覺不到絲毫的激動和狂喜,只是靜靜地跟隨着,依照着她的身份,理所當然地微笑。

那一騎一轎,似乎是從遠方的天之盡頭而來。是太陽太耀眼吧,所以蘇思凝悄悄低下頭,是不能直視陽光,還是,不願在這應當歡喜的瞬間,讓人看到淚痕?卻已無人知道。但她再一次擡起頭來時,臉上依然是得體的微笑。

遠方的人,已經近了。她終於看到了梅文俊,看到了她的丈夫。

她從知道他的名字開始,就在心中無數次幻想他的樣子;她還不知道他的長相身形,就已經悄悄地在爲他繡荷包、縫腰帶。但卻在嫁給他一年多之後,才第一次看到自己的丈夫。

他果然就像以前很多人說的那樣,年輕俊朗,英氣十足。他騎着馬,逆着陽光而來,陽光就像在他身上鍍下的炫目光輝,映出那百戰沙場,磨鍊出來的烈烈英風。那些纓胄世族中,見不到的男兒氣概。坐在馬上的時候,像是天地間所有的光彩都到了他身上,躍下馬來時,像是青松般蒼勁有力,他大步而來,遠遠拜倒,動作乾淨利落。蘇思凝從來不知道,竟然有人可以這樣,連下跪都跪得這麼有氣勢,這麼英氣四射。

梅家夫婦卻不曾有她這麼多的感想,一見愛子,已經是撲了過去。梅夫人抱着梅文俊,痛哭失聲;梅老爺在旁相勸,勸了兩句,也是老淚縱橫。梅文俊亦是傷感落淚,哭道:“兒子不孝,讓爹孃憂心了。”

“回來就好、回來就好。”梅老爺反反覆覆只會說這一句。

梅夫人泣不成聲,好一陣子才稍稍平復心情,抹着淚道:“兒啊,最爲你傷心的,可不是我們啊。”說着把他拉起,將他推向蘇思凝,“快看看,你的媳婦。”

梅文俊也是在成親一年多之後,第一次見到了他的妻子。

對於妻子的容貌,他從不曾做過過多的猜測,也從不曾有過太多的期待。自梅家和蘇家定親,一個小小武將,娶到世家大族的小姐開始,他就承受了太多的壓力和非議。

“行啊。文俊,看不出來啊,你們梅傢什麼時候攀上蘇家了?”朋友似羨似妒的笑語。

“梅老哥,有這樣的老婆,以後前程不可限量啊,有好處,記得提攜老兄我啊。”親戚似笑非笑的恭喜。

“真奇怪,這梅家有什麼好,堂堂蘇家的小姐怎麼就願意下嫁呢?”

“沒準是長得太醜,門當戶對的嫁不出去,只好找個官小職卑的了?”

“我看是沒準有什麼醜事呢!誰不知道蘇家仗着家大勢大,胡作非爲,蘇府除了門前的兩個石獅子就沒有乾淨的地方。沒辦法,只好嫁個官職小、不敢追究的人了。”

“可憐梅文俊那小子,只怕還沒娶老婆,帽子就綠油油呢!將來,有這麼個孃家有權有勢的老婆,別說娶妾,稍微玩樂一下,只怕都沒機會啊。”

這是旁人背地裏竊竊的私語。

在世人看來,無比羨慕的高攀,於梅文俊而言卻是莫大的羞辱。在定親之前,他是小城裏人人佩服的英雄。他年少英武,他軍功無數,他憑自己的能力,爲梅家掙來了榮耀和官爵。

長輩們誇他年少有成,平輩們敬他如兄如師,晚輩們以學習他爲目標。定親之後,他沒有了名字,沒有了身份。他成了蘇家小姐的丈夫,蘇家的女婿。他沒有了奮鬥目標,沒有了成就,反正,娶了蘇家的女兒,升官發財太容易了,他自身的能力,還有什麼重要的?

在他心裏,他的妻子,只是個面目模糊的女人,只是壓在心頭的巨石,只是籠罩頭頂的陰影。直到這一刻,這個人才忽然鮮明起來,真實起來。

就在這毫無防備的一擡眸間,他看到了她。那女子就這樣站在陽光下,並不曾特別費心地裝扮自己,淡淡脂粉淡淡妝,卻忽然間,讓漫天的陽光變得黯淡了。

梅文俊忽然想起了詩文裏,對美人的描述:美如秋水、目似遠山。那些極盡美麗的字眼,原來真的自有來歷,原來真有人,可以美得如詩如畫。

他第一次見到她的容顏,是在一片燦爛陽光下,他卻覺得有一道驚雷,直劈在心間,猛然一震,忽然間,讓他失去了思索的能力。

喚醒他的,是一個略帶顫抖的聲音:“文俊。”

梅文俊心中一驚,急急回身,身後小轎,轎簾已經掀開,露出一張清秀美麗卻滿是惶恐的臉。

梅文俊忽地扭過頭,不再多看蘇思凝美麗的容顏,大步走到轎前,伸手握住那女子的手,把她從轎中牽出來。他握得是那麼的緊,彷彿想要握住這一刻,他忽然紛亂的心緒。

“爹、娘……”他不敢再看蘇思凝的眼,沉默了一會兒,纔有些艱澀地說,“娘子,這是湘兒。”

梅老爺和梅夫人忽然都沉默了下來,四周熱熱鬧鬧的梅府下人們,也用奇異的眼神望着那個女子。

蘇思凝靜靜凝望着這個與她分享丈夫的女人,這個叫柳湘兒的女子,全身顫抖如風中的落葉,低着的頭怎麼也不敢擡起來。被心愛的男人握着手,卻依然無助如風中孤雛。

蘇思凝微微一笑,走上前,在梅文俊有些驚愕有些不安的目光中,伸手握住柳湘兒的另一隻手。只覺那女子指尖冰涼,帶着微微的顫抖,她心中忽地一陣憐惜,柔聲道:“妹妹快跟我回家,看看姐姐爲你安排的房子合不合意。”

她親自引領着柳湘兒往回走,原本沉凝的氣氛忽地輕鬆起來,所有人都暗中鬆了一口氣。

柳湘兒亦步亦趨地跟着蘇思凝,又有些茫然地回頭凝望梅文俊。蘇思凝也跟着回首,看到明媚陽光下,那人長身而立。那樣英挺的眉眼,那樣勁拔的身姿。她微微一笑,忽覺眼中一片溼潤。

這男子,真的活着。

她爲他在佛前求了千萬遍,她爲他在燈下哭了萬千回,她念他的名字,入骨入髓,她夢他的容顏,催心催肝,原來他真的——還活着。

情願他另置家業,情願他另娶妻妾,只要他還能活着,還能在這如許的陽光下,展顏微笑,還能握着他所愛女子的手,看日升月落,哪怕,那個女子並不是她。

梅家上下,盛宴華席,歡迎死而復生的梅文俊。盛宴固然熱鬧非凡,但華席散場之後,卻又有一種深深的淒涼和無措。這是此時此刻,梅文俊和蘇思凝共同的感覺。

因爲這一夜,梅文俊必須走進原配妻子的房間。明燭高燒,夜已深,英雄美人,卻只是相對無言。多麼可笑,成親已經一年多,他們的洞房花燭還沒有開始,卻已然結束。

蘇思凝望着那坐在燈前的人,他們靠得那麼近,彼此呼吸可聞,燭光下,那人越來越顯得面如冠玉,英氣逼人。可是,爲什麼卻這麼遠?明明近得伸手可觸,感覺上,卻像隔着萬水千山,三千世界。

而梅文俊連細看她燈下的容顏都有些不敢,事先想好了無數應付的言詞、寬慰的假話,此時卻一句也不能出口,不忍出口。直到這時,他才忽然間意識到,這是他的妻。無論他承認與否,她都爲了他守了一年多的寡,爲他承受了莫大的痛苦和不幸,爲他在堂前孝順父母,爲他在廳上治理家業,爲他操持着一切,而今,看着他牽着另一個女子的手走進梅家。對這樣的女人,他已不忍再說一句假話,更不忍做一絲欺騙,於是,剩下的,就只有沉默了。

蘇思凝在燈下微笑,看那男子躲閃着的目光,她的丈夫,竟連看她一眼都不願。她與他的新婚是一場倉促的分離,生離死別後的再會,本該是熱淚縱橫,相擁而泣;本該是歡喜欲狂,難捨難分。到如今,卻似對彼此都成了一種可笑的煎熬。

打破僵局的是一陣急亂的腳步聲,“少爺,柳姑娘忽然有些不舒服,喊着頭暈肚子疼。”

梅文俊猛然站起,蘇思凝也急道:“相公快去看看妹妹。”

梅文俊深深看了她一眼,見她眸中一片坦誠,這才點了點頭,向外走去。走到門前,腳步微微一頓,回過頭來似乎想說什麼,但最終只是發出一聲嘆息,快步而去,再也沒有停留。

在房裏侍候的凝香急得直跺腳,“這麼拙劣的手段,小姐怎麼還讓姑爺上她的當?”

蘇思凝淡淡一笑,是啊,當年在蘇府,哪位姨娘,哪房得寵的如夫人,不會在適當的時候不舒服一下?更高明更厲害更狠辣的手段她都見多了,何況這種小花招呢?但是,又能怪誰?

那個在梅府上下苛刻冷漠的目光中,瑟瑟發抖的女人;那個看到丈夫原配妻子容貌絕美之後,眼中流露絕望之色的女子;那個不得不強裝笑容,眼看丈夫走進另一個女人房間的女子,這樣拙劣的手段之後,是怎樣的驚惶和恐懼?

更何況,這手段似乎搭救了她和梅文俊,在聽到消息的那一刻,很明顯,兩個人都有鬆了一口氣的感覺。

凝香見她不介意,更是氣恨,“小姐,你爲人怎麼這麼厚道?不要被他們騙了,說什麼漁家女,我聽梅良的話風,好像梅府的人都認識那個女人,可恨梅良那木頭太倔,我怎麼逼他,他都不多說。”

蘇思凝輕輕一笑,何必梅良說呢,那女子柔嫩雪白的肌膚,哪裏像是海邊長大的女人。還有她的手,更是柔若無骨,纖美無比。就是她蘇思凝,因爲長年做針線女紅,又時時執筆寫詩畫畫而手上留有繭子,那個常做重活的漁女倒有一雙完美的手。

可是,又何必追究呢,說穿了,想來也不逃青梅竹馬或情深多磨一類的故事,何苦破壞整個梅家的洋洋喜氣。重要的,從來不是柳湘兒是不是真的漁家女;重要的,是在那一刻,她的心已經冷了,冷得再也無力去爭取什麼,她的人更倦了,倦得再也無法去計較什麼。

她只是笑着遣退了嘮叨不停的凝香,自己安歇。一夜竟是沉沉無夢,無思無慮。多好,不再夜半驚夢醒,不再夜夜溼枕巾;多好,從此無思無慮,也無憂無恨。

次日清晨,她和往日一般,到正廳去給二老請安,還沒進廳門,已聽得廳中呵斥之聲:“你妻子爲你白白守了一年,你如今回來了,要好好地對她,不可老想着玩樂,平白讓人笑話。”

廳中梅老爺板着臉訓斥,梅文俊低頭站着,柳湘兒側身站在一旁,手足無措,臉上通紅。

蘇思凝知這話弦外有音,想是梅老爺知道了梅文俊昨夜去了柳湘兒哪裏,如今發作起來了。她笑着進廳,給二老請安已畢,又笑道:“相公回來是大喜事,各方親友都遞了帖子進來,從今兒開始,想必家裏會有不少客人,如何接待安排,還請爹孃示下。”

梅老爺面色稍霽,“家裏的事一向是你安排的,你說說該怎麼辦?”

“是……”蘇思凝笑盈盈地和梅老爺討論起來往親戚的名單,各方送來的禮單,如何回禮,怎樣答對,繁複忙亂得讓梅氏夫婦沒空教訓自己的兒子,只抽空遞給梅文俊一個眼色。

梅文俊立刻帶着柳湘兒無聲無息地出去了。只是在出廳之時,回眸深深望了一眼。

正和梅老爺答對的蘇思凝無端覺得背上一熱,彷彿被什麼熾熱的東西烤過一般。

梅文俊死而復生,海上英雄奇蹟般攜美而還,成爲小城的一個傳奇。城中富商巨紳、大小官員、梅家的各方親朋,無不上門來賀。

一整天下來,理家主政的蘇思凝忙得腳不沾地,這倒也罷了,偏偏還有些讓人討厭的惡客,非常不識趣,好不容易抽了個空當,在後園闢靜處休息一下,才喘得一口氣,耳邊就聽到煩人的聒噪:“堂嫂,你受委屈了。”

蘇思凝皺着眉頭轉過身,眼前的男子,衣飾華麗而誇張,氣質輕浮又焦躁,實在很難讓人相信,他和梅文俊是同宗近親,叔伯兄弟。

梅文升也算是梅家近枝血親,更是梅老爺唯一的謫親兄長之子。雖然他吃喝嫖賭無所不爲,但梅家念着血脈之親,一直保持來往,加以照顧。梅文俊“身死”之後,梅文升整日就想着等梅家二老死了,繼承梅家產業,不但經常出入梅家,對蘇思凝這位美麗的“寡嫂”,也屢屢出言挑逗。梅文俊復生,雖然他也帶着禮物上門道賀,可蘇思凝清楚地知道,最失望的人,一定是他。

蘇思凝氣定神閒地道:“相公回來了,我高興還來不及,就算忙一點,又有什麼委屈?倒是二弟,心裏似乎挺不痛快的。”

梅文升憤憤然道:“想到堂嫂受的欺負,我怎麼能痛快得起來,說什麼漁女救人,凡是知道梅家底細的都清楚,那明明是……”他湊近蘇思凝,“堂嫂,這內情我知道……”

“文升!”森冷如冰的聲音響起來。

梅文升打了個寒戰,猛地回身,恭敬地喊:“堂哥。”

梅文俊面若寒冰,剛纔梅文升把頭湊到蘇思凝臉旁的畫面太過扎眼,以至於他說話的聲音都帶了鐵血殺伐之氣,“你還沒有去給爹孃問過安吧?”

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